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Coping with stress and looking after your mental wellbeing

Coping with stress and looking after your mental wellbeing

Kate from our MumSpace group shares her thoughts on how we can cope as parents during this stressful time of isolation.

Para el texto en español, ve abajo

My video this week is a little more in depth as I share personal insights, thoughts and some helpful advice from others! 

I recently attended a course around Adult Mental Health and learnt about something called a 'stress container'. 

We each have different sized containers depending on our life experiences and this allows us to hold a certain level of stress. If the stress container fills we can overflow and can 'snap emotionally' and feel overwhelmed. The good news is however that we also have a tap to release the stress using helpful coping strategies.

So what has this got to do with us as parents in this current COVID-19 situation? I feel that, at present, many of our containers are being squeezed and made smaller by the need to self-isolate. We have all had to cope with a huge lifestyle change and this can also mean that more stress has come into our lives.

For me personally last weekend the stress and emotion of the current situation led to my container overflowing and I found myself getting irrationally upset/angry and cried in front my family. My thoughts came back to the stress container I had learnt about and I knew I had to get the tap working to release some of the stress level. In my case I went out with my son for some fresh air, spoke about how I was feeling, was able to help someone with their shopping, rang a good friend and cooked a simple meal with my kids! Later I found that my stress level was manageable again and I felt back in control. I have also been more aware since of keeping an eye on what stress is coming in and preventing the build up again.

Some key thoughts that might help you:

  • Think about what you can and can't change. The Corona virus outbreak is out of our control so don't blame yourselves. We do have to stay at home with our children and its normal to be struggling with this at times! However you can accept that there is 'no such thing as a perfect parent' and that its important to look after yourself as well as your children. There are many others in our PACT community and beyond who are in the same situation and you are NOT ALONE.
  • If you stress container is filling up think what needs my urgent attention and can anyone help me? During this COVID-19 crisis we will probably never be able to eliminate stress totally but as it the container fills think about what you prioritise to stop stress coming or turn the tap. Who can help you? Who can you connect and share with?
  • Consider what are my unhelpful coping strategies? We all use unhelpful ways to cope with stress and it can be useful to identify these and see how they can be reduced or managed. As with any skill in life, it is possible to learn new ways to cope under stress.

What can help you cope with stress and look after your mental health and wellbeing?

  • Accept its ok for you or your children to feel overwhelmed and talk to people you trust (and listen to your children)
  • Try to stay healthy with meals and exercise as this will boost your immune system, improve mood and reduce anxiety.
  • Create a routine/plan for your day to help give you a sense of purpose, increase self confidence and give your children more security in knowing what's happening each day
  • Reduce worry/anxiety by reducing time spent watching the news and only reading reliable facts on the COVID-19 situation. Only share with your children what you feel is age-appropriate
  • Draw on skills you have used in the past to help in tough times or find new ways to cope such as: writing a diary, mindfulness, relaxation techniques, prayer/quiet time or using a gratitude journal
  • Get as much sunlight, fresh air and nature as you can. You can go for a walk in the park (following government advice), open a window, look out at a tree/green space or if you have one use your balcony/garden.
  • Have fun, be creative and find ways to relax! Why not try making something, dancing, singing, learning something new, playing with your kids or cooking/baking a new recipe?
  • Help others in small ways if you can - this have been proven to increase our own happiness! Maybe you could call someone, send a text or make/send someone a card?

If you need help in a mental health crisis see this advice from SLaM (South London and Maudsley). For urgent help (feeling so distressed you want to harm yourself/others) you can call 111 NHS Helpline or SLaM Crisis Line on 0800 731 2864. For less urgent help you can contact your GP or call Samaritans for free on: 116 123. You can also talk to someone you trust.

Useful links during this COVID-19 outbreak:

Coping with stress during COVID-19 outbreak from World Health Organisation

Helping children cope with stress during COVID-19 outbreak from World Health Organisation


Mental Health Foundation


Southwark Keeping Healthy at Home Information for parents

Southwark Financial Support information for residents

Kate, de nuestro grupo MumSpace, comparte sus pensamientos sobre cómo podemos hacer frente a este estresante momento de aislamiento.

Hace poco asistí a un curso sobre la Salud Mental para Adultos y aprendí sobre algo llamado "contenedor de estrés".

PACT Spanish container.jpeg

Cada uno de nosotros tenemos contenedores de diferentes tamaños dependiendo de nuestras experiencias de vida y esto nos permite mantener un cierto nivel de estrés. Si el contenedor de estrés se llena, podemos desbordarnos y podemos 'rompernos emocionalmente' y sentirnos abrumados. Sin embargo, la buena noticia es que también tenemos una llave para liberar el estrés mediante estrategias de afrontamiento útiles.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con nosotros como madres y padres en esta situación actual de COVID-19? Siento que, en la actualidad, muchos de nuestros contenedores están siendo apretados y reducidos por la necesidad de auto-aislamiento. Todos hemos tenido que hacer frente a un gran cambio en el estilo de vida y esto también puede significar que ha entrado más estrés en nuestra vida.

Para mí, personalmente, el fin de semana pasado el estrés y la emoción de la situación actual hicieron que mi contenedor se desbordara y me encontré irracionalmente molesta y enojada y lloré enfrente de mi familia. Mis pensamientos volvieron al contenedor de estrés del que había aprendido y sabía que tenía que hacer funcionar el grifo para liberar algo del nivel de estrés. En mi caso, salí con mi hijo a tomar un poco de aire fresco, hablé sobre cómo me sentía, pude ayudar a alguien con sus compras, llamé a un buen amigo y preparé una comida sencilla con mis hijos. Más tarde descubrí que mi nivel de estrés era manejable y me sentí nuevamente en control. También he estado más consciente de vigilar el estrés que viene y evito que se acumule nuevamente.

Algunas ideas claves que les puede ayudar:

  • Piensa en lo que puede y no puede cambiar. El brote de coronavirus está fuera de nuestro control, así que no se culpen. Tenemos que quedarnos en casa con nuestros hijos y ¡es normal a veces que tengan dificultades con esto! Sin embargo, puede aceptar que "no existe un padre perfecto" y que es importante cuidarse a sí mismo y a sus hijos. Hay muchos otras en nuestra comunidad PACT y más allá que están en la misma situación y usted NO ESTÁ SOLA.
  • Si te estresas y el contenedor de estrés se está llenando, piensa qué necesita mi atención urgente y ¿alguien puede ayudarme? Durante esta crisis de COVID-19, probablemente nunca seremos capaces de eliminar el estrés por completo, pero a medida que el contenedor se llene, piense en lo que prioriza para detener el estrés o ‘abrir el grifo’. ¿Quién le puede ayudar? ¿Con quién se puede conectar y compartir sus dificultades?
  • Considere cuáles son mis estrategias de afrontamiento inútiles? Todos usamos formas inútiles para lidiar con el estrés. Puede ser útil identificarlos y ver cómo se pueden reducir o manejar. Como con cualquier habilidad en la vida, es posible aprender nuevas formas de sobrellevar el estrés.

¿Qué puede ayudarle a sobrellevar el estrés y cuidar su salud mental y bienestar?

  • Acepte que está bien que usted o sus hijos se sientan abrumados. Está bien que hablen con personas de su confianza (y que escuchen a sus hijos)
  • Trate de mantenerse saludable con las comidas y el ejercicio, ya que esto fortalecerá su sistema inmunitario, mejorará su estado de ánimo y reducirá la ansiedad.
  • Cree una rutina / un programa para su día que le ayude a tener un sentido de propósito, aumente la confianza en sí misma y que brinde a sus hijos más seguridad para saber qué sucede cada día
  • Reduzca la preocupación / ansiedad al reducir el tiempo que pasa mirando las noticias y solo leyendo datos y hechos cfiables sobre la situación COVID-19.
  • Aproveche las habilidades que ha utilizado en el pasado para ayudar en los momentos difíciles
  • Encuentre nuevas formas de hacer frente al aislamiento, como: escribir un diario, atención plena, técnicas de relajación como el ‘Mindfulness’, la oración / tiempo de silencio o un momento de tranquilidad.
  • También puede usar un ‘diario de gratitud’: éste es el diario en el que se escribe las cosas por las que estes agradecida
  • Trate de obtener luz solar, aire fresco y naturaleza lo más posible. Puede dar un paseo por el parque (siguiendo el consejo del gobierno), abrir una ventana, mirar un árbol / espacio verde o use su balcón/jardín si tiene uno.
  • ¡Diviértese, sé creativa y encuentre formas de relajarse! ¿Por qué no intentar hacer cosas creativas, bailar, cantar, aprender algo nuevo, jugar con sus hijos o cocinar / hornear usando una nueva receta?
  • Si puede, ayude a otros de pequeñas maneras. ¡Se ha demostrado que esto aumenta nuestra propia felicidad! ¿Tal vez podría llamar a alguien, enviar un mensaje de texto o hacer / enviar a alguien una tarjeta?

Si necesita ayuda en una crisis de salud mental, el Consejo de SLaM (South London y Maudsley) se puede encontrar en

Para obtener ayuda urgente (si se siente tan angustiada que quiere hacerse daño a sí misma / a otros), puede llamar al 111 NHS Helpline o SLaM Crisis Line al 0800 731 2864.

Para obtener ayuda menos urgente, puede comunicarse con su médico o llamar a ‘Samaritans’ de forma gratuita al: 116 123. También puede hablar con alguien de su confianza.

Lidiar con el estrés durante brote de 2019-nCoV -

LAWRS Consejería y Psicoterapia -

Posted by Ana Ramirez Mourraille on 2 Apr, 2021